El Gran Colisionador de Hadrones, paralizado por una avería eléctrica

• El CERN afirma que "está en fase de ensayo y, debido a su complejidad, es habitual que tenga paradas"

El nuevo acelerador del CERN, el laboratorio europeo de física de partículas, en Ginebra (Suiza), tuvo que parar el miércoles por un "problema eléctrico" cuando apenas llevaba una semana en marcha, han informado hoy fuentes de la organización.

El Gran Colisionador de Hadrones o LHC, en sus siglas inglesas, se encuentra "todavía en fase de ensayo y, debido a su complejidad, es habitual que tenga paradas", han añadido. Está previsto que la máquina se ponga nuevamente en funcionamiento esta mañana, ha avanzado el español Enrique Fernández, responsable del comité de política científica del CERN.

El problema del LHC afecta al sistema de refrigeración del circuito de 27 kilómetros --soterrado a unos 100 metros de profundidad-- por el que millones de protones circulan a toda velocidad. Para que el movimiento circular sea posible son necesarios unos enormes imanes superconductores que necesitan estar a una temperatura de --271°C, cerca del cero absoluto.


Uno de los grandes problemas del CERN, y en especial del LHC, es justamente su elevado consumo energético, equiparable al de todos los hogares del cantón de Ginebra (440.000 habitantes). Explica la propia organización que el consumo total es del LHC es de 120 megavatios, de los cuales más de la mitad corresponden a criogenia (refrigeración de los sistemas).

Cuando la máquina esté a pleno rendimiento, el gasto anual en electricidad será de 19 millones de euros. Y eso que en invierno, coincidiendo con el consumo de las calefacciones, se parará durante más de dos meses para no causar un apagón general. En total, está previsto que el LHC trabaje 270 días al año. Por si acaso, la máquina también está interconectada a la potente red eléctrica francesa.

El objetivo del LHC es que los protones, una vez lanzados en sentido contrario, colisionen entre ellos a una velocidad cercana a la de la luz. Los científicos confían en que los choques reproduzcan a pequeña escala --una fracción de milisegundo-- las situaciones inmediatamente posteriores al Big Bang y que de ellos surjan partículas elementales jamás observadas.

Especialmente se espera detectar el llamado bosón de Higgs, una misteriosa partícula que supuestamente, según prevé la teoría del Modelo Estándar, proporciona masa a la materia. También podrían crearse agujeros negros, aunque siempre serían de carácter efímero.

El Gran Colisionador de Hadrones, paralizado por una avería eléctrica El Gran Colisionador de Hadrones, paralizado por una avería eléctrica Reviewed by Marco Mavil on 9/19/2008 Rating: 5

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